Le label Resonance sort un inédit studio d’Eric Dolphy, intitulé Musical Prophet: The Expanded 1963 New York Studio Sessions, consacré à deux enregistrements publiés en juillet 1963 pour Douglas Records.

À l’issue de son sixième et dernier enregistrement, le 2 juin 1964, Eric Dolphy, resté en Europe après une tournée en avril avec Charles Mingus, dans l’espoir de trouver un travail plus cohérent et un environnement plus favorable dans lequel suivre sa muse créative, commente : « Quand vous entendez de la musique, après que ce soit fini, elle disparaît dans les airs ; vous ne pourrez plus jamais la retrouver. »

Le message fût prophétique : un mois après la fin de la réalisation de la Date appelée Last Exit, Dolphy, diabétique non diagnostiqué qui consommait du miel en grande quantité, s’effondre sur scène lors d’un spectacle à Berlin. Dolphy était bien connu de ses pairs pour ne consommer ni drogue ni l’alcool. Mais les médecins le traitèrent en supposant que leur patient – un Afro-Américain, musicien de jazz – souffrait des effets d’une overdose. Le 29 juin, Dolphy – un virtuose du saxophone alto, de la clarinette basse et de la flûte, dont la personnalité sui generis sur chaque instrument faisait partie intégrante de certains des enregistrements les plus importants jamais réalisés par Mingus, John Coltrane, Max Roach, George Russell, Ornette Coleman et Oliver Nelson – était mort. Il avait 36 ​​ans.

Les interactions de Dolphy avec les maîtres susmentionnés se sont déroulées entre la fin de l’année 1959 (date à laquelle Dolphy, natif de Los Angeles, s’est installé à New York après une année sur la route avec Chico Hamilton) et le printemps 1962, lorsqu’il met fin à une course de sept mois avec Coltrane. Durant cette période, Dolphy signe avec Prestige Records, qui publiera ses trois premiers albums (Far Cry, le dernier, à partir de décembre 1960) et dix autres qu’il a soit codirigé, soit dans lesquels il jouait le rôle de sideman. Après avoir quitté Coltrane, Dolphy entame une longue période d’expérimentation et de R&D, développant des procédures de composition allant avec son intérêt pour les courants de musique noire américaine, de Thelonious Monk et Charlie Parker au Field Holler, ainsi que d’éléments tirés de la musique du monde, du chant des oiseaux, et des idées européennes du 20ème siècle.

Le nouveau 3-CD/3-LP, Musical Prophet : The Expanded 1963 New York Studio Sessions, qui est principalement consacré à deux enregistrements publiés en juillet 1963 pour Douglas Records et intitulés Iron Man et Conversations, est une plongée en profondeur dans la première documentation commerciale traitant de l’évolution de la vision sonore de Dolphy. Les deux formats contiennent 85 minutes de données inédites transférées à partir des bandes de session mono à bobines originales qui ont généré les disques vinyles, et sont livrées avec un livret de 96 pages superbement produit et documenté. Cette brochure comprend une appréciation critique érudite du professeur James Newton, flûtiste virtuose qui a fourni les bandes à Resonance pour le compte du Eric Dolphy Trust, et une exégèse contextuelle du professeur Robin D.G. Kelley, biographe de Thelonious Monk. Newton écrit une interview du bassiste magistral Richard Davis, dont les conversations en duo avec Dolphy sur « Alone Together », « Ode to Charlie Parker » de Jaki Byard, « Come Sunday » de Duke Ellington (et le film jamais publié à ce jour « Muses for Richard Davis ») sont des repères essentiels dans l’art d’appliquer des techniques étendues à la narration mélodique. 

Outre une explication claire de l’origine de l’album, le coproducteur Zev Feldman inclut des entrevues éclairantes avec la légende du vibraphone Bobby Hutcherson et le saxophoniste alto Sonny Simmons, tous deux présents sur les parties de l’ensemble sur Iron Man et Conversations ; avec Juanita Smith, veuve du compositeur Hale Smith, à qui Dolphy a apporté les bandes à sauvegarder avant d’embarquer pour son séjour en 1964 en Europe ; avec Han Bennink, qui joue de la batterie sur Last Date ; et avec Sonny Rollins, bon ami de Dolphy.

 


Regardez Charlie Mingus & Eric Dolphy – RTBF Archive 1965 sur Qwest TV


 

Feldman introduit également des témoignages de Steve Coleman, de Marty Ehrlich, d’Oliver Lake, de Nicole Mitchell, de David Murray et de Henry Threadgill, une cohorte de personnages du jazz novateur, de la fin du XXe siècle et du début du XXIe siècle, qui témoignent de l’influence de Dolphy sur leurs conceptions respectives de la musique. 

Vous pourrez entendre les sonorités futuristes sur les trois morceaux du quintet (« Iron Man » et « Mandrake » de Dolphy et « Jitterbug Waltz » de Fats Waller), sur lesquels Hutcherson, âgé de 22 ans, et Woody Shaw, son trompettiste de 18 ans (son premier enregistrement) rejoignent Dolphy en solos. L’instrumentation préfigure le son du trio rythmique vibraphone-basse-batterie que Dolphy déploiera sept mois plus tard sur son album le plus complètement réalisé, Out To Lunch, sur lequel Hutcherson et Richard Davis jouent aux côtés de Freddie Hubbard et Tony Williams. Un ensemble de quatre cuivres, basse et batterie (les co-compositeurs Prince Lasha et Sonny Simmons à la flûte et au saxophone alto, Clifford Jordan au saxophone soprano et Dolphy à la clarinette basse) interprète le génial « Music Matador ».

Le morceau le plus profond est peut-être l’intense et épisodique « Burning Spear », dédié au nouveau Premier ministre du Kenya, Jomo Kenyatta. Les deux configurations se fondent en un tentet, propulsé par le batteur J.C. Moses avec un élan lâche et féroce ; Dolphy – qui semble communiquer avec des êtres d’un autre monde dans son premier solo sur les deux prises – exploite pleinement les possibilités coloristiques offertes par l’ensemble élargi. 

Les dialogues Dolphy-Davis reprennent le modèle établi dans l’échange entre Dolphy et Mingus sur « Stormy Weather » et « What Love », en 1960. Chaque piste est, comme Newton le montre dans son essai, « parmi les collaborations en duo les plus accomplies de l’histoire de la musique ». Pour ces oreilles, la première parmi leurs collaborations est « Alone Together » pour l’intuition mutuelle et la prise de risques qui pénètre à la fois la prise inédite, qui est une lecture « plus directe » de la mélodie et de la version sortie, sur laquelle Dolphy limite les rémanences avec des rendus multiphoniques et des harmoniques autoritaires.

Mais peut-être que la leçon la plus importante à tirer du Musical Prophet est que, tout comme Dolphy s’était consacré à l’expérimentation et à l’extrémité sonique, il était avant tout un poète musical incandescent, un esprit enflammé et exulté, consacré à la création de la beauté. Comme l’écrit Newton : « Le cri plaintif et les ruminations extrêmement personnelles de l’âme trouvées dans le Field Holler ne sont jamais très loin du fonctionnement de l’art d’Eric Dolphy… Dolphy nous a appris… combien le cri qui touche les autres est précieux, aimez-les et donnez-leur un coup de pouce pour les aider à faire face à des défis qui dépassent leur imagination. »

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