La réédition de cinq vinyles du quintet de Don Rendell et Ian Carr, comprenant Shades Of Blue, Dusk Fire, Phase 111, Live! et Change Is, représente un trésor, et ce même sur un marché déjà encombré de coffrets.

Fondé par le producteur Denis Preston en 1956, le label Lansdowne occupe une place unique dans l’histoire du jazz britannique. Bad Penny Blues de Humphrey Lyttelton, qui a marqué sa première phase de son existence, est apparu au début des années 1960, mais Preston avait donné une tribune aux pionniers du modernisme, comme le novateur saxophoniste jamaïcain Joe Harriott et Stellar. Le pianiste anglais Stan Tracey. Ce qui était nouveau était chaud. Rien de plus que le quintet dirigé conjointement par le saxophoniste Don Rendell et le trompettiste Ian Carr, dont la production pour le label au cours d’une période fertile de quatre ans est un filigrane de la musique créative à l’apogée de Beatles.

La réédition de cinq vinyles comprenant Shades Of Blue, Dusk Fire, Phase 111, Live ! et Change Is représente un trésor, même sur le marché encombré de coffrets. Ces albums sont magistraux dans la mesure où ils affichent le meilleur de la dynamique de petit groupe – le frisson de l’interaction entre les sections rythmiques et de soufflants ; l’anatomie changeante de l’ensemble, en trio, duo et solo ; la dynamique soigneusement calibrée et les variations d’humeur et de tempo – tout en évoquant de manière cruciale la richesse orchestrale d’un ensemble plus vaste, principalement en raison de la richesse de nombreux thèmes, harmonies et contrepoint. Rendell et Carr sont liés par une véritable alchimie, proche de la télépathie, qui a conduit à des moments de beauté sublime, surtout lorsque ce dernier éteint ses cuivres pour créer une lueur mystérieuse et mystérieuse, qui évoque de manière saisissante toute la sensualité du moment où le jour se fond dans la nuit. L’imaginaire poétique profond de Dusk Fire est ainsi vivement évoqué par le groupe. Le son et l’image naîtraient comme par magie.

Avec le pianiste Colin Purbrook, le contrebassiste Dave Green et le batteur Trevor Tomkins, Don Rendell et Ian Carr avaient des accompagnateurs qui pouvaient être à la fois subtils et puissants, et l’un des points forts du combo était la finesse de la caisse claire de Tomkins, qui s’envolait pour enflammer la musique sans la conduire à la destruction. Comme c’est le cas pour de nombreux groupes remarquables, les changements de personnel ont eu un effet bénéfique et le remplacement de Purbrook par Michael Garrick a donné au quintet, outre ses co-leaders, un autre compositeur doté d’une forte personnalité. Michael Garrick avait un penchant particulier pour la musique indienne et non occidentale, en général, ainsi que pour les traditions chorales. Des pièces telles que « Black Marigolds » (in Phase III) ont une grandeur cérémonielle, comme si le thème était écrit pour accompagner une procession, dans une mosquée ou un temple, qui suit un cortège de fleurs. Le mélange astucieux de l’oreille de Tomkins, de la respiration qui s’estompe dans l’air, et du saxophone soprano de Rendell, un ruban flottant au vent, évoque une ambiance à une centaine de kilomètres des autres légendes américaines, telles que Yusef Lateef et John Coltrane ; dont les aventures audacieuses dans la musique modale et dans les rythmes tourbillonnants en  6/8 ont considérablement influencé le travail de leurs pairs moins connus de l’autre côté de l’Atlantique.

Alors que tous les membres du quintet Rendell/Carr – qui inclurait plus tard le percussionniste africain Guy Warren du Ghana, de façon problématique – méritent une ovation tardive, le rôle de Preston fut aussi primordial. Il était un producteur avec une vision claire qui reconnaissait rapidement le talent qu’il y avait autour de lui et créait dûment les conditions propices à son épanouissement. Le studio Lansdowne, dans l’ouest de Londres, produisait un son magnifique, traité fidèlement par la coupe et le mastering analogiques d’Alan Wharton. Le résultat est une musique historique qui est restée une histoire musicale vivante.


Don Rendell Ian Carr Quintet, The Complete Lansdowne Recordings 1965-69 (Jazzman)

photo : © MAXJONESARCHIVE.UK

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