A l'occasion d'une réédition de Windows sur le label We Want Sounds, Jack Wilkins parle de la genèse de l'album, comment il a ouvert la voie à sa collaboration avec le légendaire batteur et chef d'orchestre Buddy Rich, et ce que cela fait d'être samplé par les héros de l'âge d'or du hip hop, A Tribe Called Quest.

En 1973, le guitariste de jazz Jack Wilkins a enregistré Windows dans les studios Plant à New York, un album de six titres nommé après une douce reprise de Chick Corea du même nom. Accompagné du jeu de basse nuancé de Mike Moore et des patterns de batterie de Bill Goodwin, la session du trio incluait également une prise de « Red Clay » de Freddie Hubbard. Vingt ans plus tard, A Tribe Called Quest utilisait l’ouverture ondoyante et pleine de funk « Red Clay » dans l’épine dorsale de « Sucka Nigga », un titre de Midnight Marauders, album de 1993 du groupe de hip-hop très apprécié. Même si Wilkins a déclaré que Windows avait reçu une réaction critique mitigée lors de sa sortie, le sample a donné une seconde vie à l’album en tant que trouvaille recherchée sur le circuit des diggers.

Comment Windows a-t-il été enregistré ?

C’est un processus qui a commencé longtemps avant la sortie de l’album. J’étais un musicien de session et je jouais beaucoup et répétais avec Mike Moore, un ami bassiste, et nous avons commencé à jouer des airs que j’aimais beaucoup. Ensuite, mon ami [le saxophoniste] Paul Jeffrey m’a appelé pour enregistrer Watershed pour Mainstream Records. Ce que j’ai fait. Bob Shad, le propriétaire de la maison de disques, a aimé mon jeu et m’a demandé si je voulais enregistrer avec un groupe à moi. J’ai donc amené Mike et Bill Goodwin, le batteur. C’est comme ça que le disque a commencé.

Pourquoi avez-vous choisi Bill Goodwin pour jouer de la batterie sur l’album ?

Le fait est que je n’avais jamais joué avec lui auparavant ! Mais Mike l’aimait beaucoup et je lui ai fait confiance et tout s’est très bien passé. Bill savait écouter et s’adapter à de nombreuses situations. Et je pensais qu’il jouait très bien sur ce disque.

De quoi vous souvenez-vous de l’enregistrement dans les Record Plant Studios ?

Cela résonnait, mais ce n’était pas très grave parce que nous jouions plutôt doucement. Le son venait plus de la table de mixage que de la salle, pour être honnête.

Quel genre de direction musicale avez-vous essayé de prendre dans Windows ?

Je n’avais pas de plan, mais je voulais avoir un aperçu de ce qu’étaient les morceaux de jazz du moment. Je ne voulais pas y aller et jouer des standards – je voulais faire quelque chose de différent, surtout pour un guitariste. « Pinocchio » et « Windows », vous n’aviez pas entendu les guitaristes jouer ces airs. Il y avait donc un peu des croisements entre des joueurs de jazz du moment comme Chick Corea et Wayne Shorter.

Vous avez également repris « Red Clay » de Freddie Hubbard.

J’ai adoré la mélodie et cela me rappelle en quelque sorte le « Sunny » de [Bobby Hebb], en fait, c’est probablement le même changement d’accord. C’est un titre amusant à jouer.

Deux décennies plus tard, votre version de « Red Clay » a été samplée par A Tribe Called Quest sur leur album Midnight Marauders.

Oui, et j’ai été surpris mais agréablement surpris. J’ai aimé l’album qu’ils ont fait, c’était très bien et c’était agréable d’être payé et puis j’ai été crédité sur l’album, ce qui est inhabituel je pense.

Qu’est-ce que cela fait de voir sa musique réutilisée par un autre artiste ?

J’ai aimé ! C’est comme une belle validation de mon enregistrement, n’est-ce pas ? Je veux dire, si vous l’aimez suffisamment pour le sampler, j’en serai ravi !

Quand vous avez sorti Windows, quelle a été sa réaction ?

C’était nuancé. Certaines personnes en ont fait l’éloge, d’autres l’ont détesté ! Mais cela ne me posait pas de problème. Si vous l’aimez, cool, sinon, tant pis.

Qu’est-ce que certains n’ont pas aimé ?

Je ne sais pas, mais Downbeat a publié une mauvaise critique. Ils s’en moquaient complètement. Mais certaines des autres critiques étaient excellentes et mes amis l’ont aimé. Mais bon, ils allaient forcément l’aimer, n’est-ce pas ? Mais en réalité, l’album m’a donné beaucoup de travail, de concerts et m’a fait jouer avec de nouvelles personnes. L’album m’a permis de jouer avec Buddy Rich. Je connaissais le manager de Buddy et je l’ai rencontré par hasard dans la rue. J’avais plusieurs disques avec moi et je lui en ai donné un. Il a adoré Windows et j’ai commencé à jouer avec Buddy. C’est marrant comme les choses se font !

Quel regard portez-vous sur l’album maintenant ?

De temps en temps, le sujet survient dans une conversation ou quelqu’un veut en entendre un bout, et je suis surpris de voir qu’il vieillit bien ! Bien sûr, je l’ai tellement entendu que pour moi tout semble gravé dans le marbre sur ce disque. C’est ainsi que je l’entends. Je ne sais pas ce que ressentait Chick Corea à propos de la façon dont j’ai enregistré « Windows », mais j’ai adoré cette chanson. Beaucoup de guitaristes ont été particulièrement impressionnés parce qu’ils ne comprenaient pas comment je pouvais aborder une mélodie comme « Windows » ou « Pinnochio ». Pour moi, ce ne sont que des mélodies classiques un peu modifiées, comme si ce n’étaient pas les habituels motifs en II-V-I tout le long. Mais l’harmonie de « Windows » est belle, vous pouvez faire beaucoup de choses avec !


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