Le très attendu disque du quartet de Aaron Parks, Little Big, sur le label Ropeadope, marque son retour à l'ambiance éclectique et indie rock de ses débuts - brillants mais sous-estimés - avec Invisible Dreams (son unique sortie chez Blue Note).

Les genres se mêlent de manière fluide et les mélodies intuitives prévalent sur le nouvel album du pianiste/claviériste. Il évite d’appeler son nouvel album « jazz » dans le sens traditionnel affirmant dans une conversation récente : « Cette musique ressemble plus à un voyage psychédélique qu’autre chose ».

« Tout au long de l’enregistrement, il y a quelques petites imperfections que je voulais garder pour conserver l’aspect humain », a déclaré Parks, qui avait enrôlé l’ingénieur Daniel Schlett (The War in Drugs, Ghostface Killah) et le bassiste-mixeur du Grizzly Bear, Chris Taylor. « Parfois, les chansons sont trop polies au point d’être brillantes mais inaccessibles. Je voulais conserver ces imperfections. C’est comme la chanson « The Trickster », qui a un faux départ et que nous avons conservé. Nous pouvons jouer des choses très produites et orientées pop, mais nous voulons toujours garder la saleté sous nos ongles. C’est le but. »

Parks évite un spectacle virtuose de notes superflues en faveur de la narration, créant une collection de contes musicaux au son équilibré, oscillant entre composition et improvisation. Il raconte : « Je voulais faire un album où la chanson est au centre. J’adore le sens de l’espace qui permet d’improviser une mélodie alternative dans l’instant présent. De cette manière, vous ne pouvez vraiment pas savoir ce qui est composé et ce qui est improvisé. » 

Trio + guitare rock

Parks a enregistré l’album en concert avec le trio, puis a demandé à Greg Tuohey de venir au studio plus tard pour appliquer ses passages de guitare qui s’intègrent parfaitement à la coloration, au phrasé et à la texture des pistes. Il apporte une légère touche de rock au morceau d’ouverture « Kid », et joue à l’unisson avec le piano sur « Small Planet » et sur « Aquarium ». Il glisse ses lignes conductrices dans « Good Morning » et déchire la syncope sur « Digital Society » qui mène à une proximité rêveuse et atmosphérique. Très tôt, l’ami du cercle jazz de Parks, Tuohey, prend un autre tournant et se lance dans la zone la plus difficile. « Greg est avant tout un guitariste de rock et ce pour toujours, et il improvise », dit Parks. « Cela peut sembler être une interaction, mais nous sommes séparés. Il est entré et a posé ses lignes meurtrières et déchirantes qui nous rapprochent tous. Il joue ses solos de guitare comme un rocker. C’est ça le truc ! »

L’un des airs les plus aventureux de Parks dans Little Big est l’impressionnante jam improvisée « Professor Strangeweather », dirigée par la force du clavier leader. C’est une chanson qui nous est venue grâce à la collaboration. « En gros, je suis arrivé avec les lignes de basse et quelques accords », explique-t-il. « Nous avons d’abord joué ça au piano. Ensuite, le DJ et Tommy l’ont relookée. Nous avons tout monté ensemble pour créer une forme. Ensuite nous avons ajouté la guitare avec trois pistes superposées, avant de rendre l’ensemble organique. »

Aaron Parks, hors des limites de genres

Parks fût convoité dès son entrée dans le cercle de Terence Blanchard à l’âge de 18 ans, avec qui il enregistra ensuite quatre albums. Il est également crédité auprès de Kurt Rosenwinkel et Gilad Hekselman et fait partie du quartet acoustique James Farm, avec le saxophoniste Joshua Redman, le bassiste Matt Penman et le batteur Eric Harland, qui a enregistré deux albums pour Nonesuch. De plus, il dirige un trio avec le bassiste Ben Street et le batteur Billy Hart et enregistre pour ECM. Mais son quatuor Little Big est vraiment celui où il repousse ses limites.

En tournée, Parks s’enthousiasme de la direction prise par le groupe. « La musique que nous créons est issue de nombreuses traditions différentes », dit-il. « Je me fiche de ce que pensent les musiciens de jazz. Je trouve la musique qui me convient le mieux. Et ce groupe peut produire un gros son. Je préfère jouer dans des clubs de rock dans un auditorium, plutôt que dans un petit club. »

En ce qui concerne le prochain tournant pour le groupe, attendez-vous à plus d’éclectisme. Parks est un auditeur insatiable de musique nouvelle, ce qui lui vaut de publier deux playlists sur Apple Music. L’une d’elle est la Daily Tracks, mettant tous les jours en valeur un morceau qu’il écoute, du nouvel album du batteur de jazz Bill Stewart au rappeur underground Aceyalone. L’autre playlist, Earcatchers, présente 75 morceaux de ses écoutes des 10 dernières années, allant d’artistes de jazz tels que Sullivan Fortner et Logan Richardson à des artistes plus aventureux comme l’artiste de danse électro Maria Teriaeva et la chanteuse / saxophoniste María Grand. « J’ai tellement écouté que j’ai entrepris ces deux projets », dit-il. « Disons simplement que j’utilise Twitter de manière plus créative. »


Aaron Parks, Little Big (Ropeadope)

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